HISTORIA: Evento ‘Latinos y béisbol: en los barrios y en las grandes ligas’ patrocinado por el Smithsonian llega a Cal State San Bernardino en febrero

LBH Article PicMario López era un jugador de béisbol sobresaliente en su natal Chihuahua, México.

A los 16 años de edad, fue reclutado por el equipo profesional de los Indios de Cleveland, Ohio. Sus padres no le dejaron jugar con ellos, pero, más tarde, cuando emigró al este de Los Ángeles en los 1920s, pudo jugar y formar varios equipos de béisbol para peloteros como él ya que en aquellos tiempos no podían juntarse con los de los anglos.

Memorias como la de López no han se han olvidado gracias al Proyecto Histórico Latino de Béisbol o el Latino History Baseball Project (LHBP) en inglés, que en la actualidad se encuentra archivado en la Biblioteca John M. Pfau de la Universidad Estatal de California, San Bernardino (CSUSB).

Estos archivos históricos han tomado vuelo y su valor ha sido reconocido a nivel nacional.

Por ello, el Museo Nacional de Historia Americana del Instituto Smithsonian en Washington D.C. se ha unido al Proyecto de CSUSB para lanzar una convocatoria durante los próximos años, hasta 2017, que coleccionará, documentará y conservará a las historias orales, artefactos, y otros materiales que se relacionan a los equipos latinos de béisbol desde finales del siglo XIX hasta la actualidad.

El Smithsonian patrocinará ocho eventos comunitarios para lograr una exposición ambulante que se llamará “Latinos y béisbol: en los barrios y en las grandes ligas”.

El primero ocurrirá los días 19 y 20 de febrero en el campus de CSUSB. El segundo será en 17 de julio LA Plaza de Cultura y Artes, 501 North Main Street, en el centro de Los Ángeles. El tercero tendrá lugar en septiembre en el Centro Cultural La Casita de la universidad de Syracuse en Nueva York. Los demás están por anunciarse.

La intención es que los eventos creen interés e identifiquen objetos para las colecciones locales y para el Museo Nacional del Smithsonian también.

“A través del enfoque en el béisbol, el Smithsonian quisiera iluminar la rica historia y cultura de los latinos y su impacto en la sociedad estadounidense”, dijo John Gray, director del Museo.

César Caballero, decano de la biblioteca de CSUSB, dijo que se alegraba de que estuvieran colaborando con el Museo en la convocatoria. El Proyecto comenzó en 2004 por una casualidad, relató. Caballero, que entonces estaba encargado de la biblioteca en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, recuerda que un estudiante de Pasadena College, Terry Cannon, se acercó a él para poner una pequeña exposición de béisbol.

Al ponerse a platicar, se dieron cuenta que no había mucho material de equipos ni jugadores de origen mexicano. Hicieron una convocatoria para que la gente aportara lo que pudiera que salió en la portada del diario Los Angeles Times: “La gente no paraba de llegar para traernos artefactos. Venían con muchas ganas de ver y leer más”.

Caballero trasladó el Proyecto cuando vino a la biblioteca de CSUSB en 2008. Ha podido verlo crecer a más de 200 objetos y 2,000 imágenes, que incluye las contribuciones de beisbolistas latinas. Además, se han publicado una serie de siete libros sobre las ligas mexicanas americanas del béisbol que formaron en regiones como las del Condado de Orange, Inland Empire, Los Ángeles y Pomona Valley. Hay tres más que están por publicarse, añadió.

Para Caballero, el esfuerzo es una manera de informar a las masas ya que no se encuentran estas experiencias vividas en los libros de historia. Al mismo tiempo, es una forma de mostrar modelos positivos a los jóvenes.

“Al ver uno de los libros, se puede oír a un niño decir que no sabía que su abuelito jugaba a la pelota. Y, asimismo, se empieza a hablar vuelve a contar relatos antiguos de la comunidad”, dijo Caballero.

Según los historiadores, los años entre 1920 y 1960 se conocen como la época dorada del béisbol méxico-americano. Miles de espectadores latinos concurrían a los estadios para ver sus héroes locales en Boise, Chicago, Denver, Los Ángeles, San Antonio y Tucson, entre otras ciudades del país.

Era el tiempo de la segregación y el empiece de los derechos civiles cuando los equipos estaban compuestos sola y únicamente por jugadores de la misma raza.

El viernes, 19 de febrero se abrirá un programa en el cuarto piso de la biblioteca de CSUSB para autores, estudiantes, e investigadores que contará con presentaciones por historiadores y un tour de la exposición en la biblioteca Pfau a partir de la 1:30 de la tarde.

El sábado, 20 de febrero estará dedicado a la comunidad y a los jugadores veteranos.

Empezando a las 8:30 de la mañana en el Mitla Café, 602 N Mt. Vernon Avenue en San Bernardino, habrá una plática seguida por un paseo para conocer a los lugares históricos del barrio. Desde el mediodía en adelante habrá talleres a cargo de los exjugadores y de sus familias en el centro de eventos del campus universitario, 5500 University Parkway, en San Bernardino.

Se invita al público a que se acerque, aprenda, contribuya y escuche las vivencias del béisbol y softbol contadas desde la perspectiva latina. Se puede donar o prestar cualquier objeto relativo a la historia del deporte como fotografías antiguas, uniformes, guantes, camisetas, gorras, piezas periodísticas y otras reliquias beisboleras, para que formen parte de la colección y se conserven para la posteridad.

Para más información se puede llamar a la biblioteca Pfau de CSUSB al (909) 537-5112 o visitar la web de http://bit.ly/LatinoBaseballSanBernardino.

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